Scala di Santa Regina

Encerclé par le massif du Monte Cinto au Nord et le massif du Monte Rotondo au Sud, la région du Niolo, autour de Calacuccia, n'a longtemps été accessible que par un chemin passant par l'impressionnant canyon creusé dans le granite par le Golo : la Scala di Santa Regina.

Ce sentier, qui franchit ces gorges étroites et encaissées à flanc de falaises et en décrivant d'incroyables lacets (les fameux escaliers qui valent le nom à ces défilés), étaient l'unique voie de communication des habitants avec la plaine et Corte.

Aujourd'hui, une route, passant elle-aussi dans la Scala di Santa Regina, permet de rejoindre les petits villages du Niolo perchés à 900 mètres d'altitude et d'admirer de superbes paysages.

Scala di Santa Regina
Scala di Santa Regina
(© Kalysteo.com)
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Situation

Le défilé de la Scala di Santa Regina se au Nord-Ouest de Corte, entre les villages de Castirla et Calacuccia. Voir le plan de situation de la Scala di Santa Regina.

De Corte, prenez la D18 en direction du Nord. Après 11 kilomètres, vous atteindrez le village de Castirla et un peu après le petit village de Ponte Castirla et son pont qui enjambe le Golo. À gauche, part la D84 et débute le défilé de la Scala di Santa Regina.

Vous pouvez aussi rejoindre la Scala di Santa Regina en venant de Porto, via la D84 qui passe par Evisa et le col de Vergio pour atteindre Calacuccia au bout de 60 kilomètres.

Le défilé de la Scala di Santa Regina s'étire sur 15 kilomètres, entre Ponte Castirla à l'Est et Calacuccia à l'Ouest.
Les gorges creusées par le Golo sont parcourues de manière acrobatique par la D84 sur sa rive gauche.

Temps de visite

Prévoir une demi-journée pour parcourir la Scala di Santa Regina, profiter du spectacle et de la région du Niolo.

Si vous comptez en plus randonner dans le défilé, via le célèbre sentier de la Scala di Santa Regina, alors il faut prévoir la journée complète.

À voir, à faire

Scala di Santa Regina

★★★
La Scala di Santa Regina
La Scala di Santa Regina
(© Kalysteo.com)

De Ponte Castirla, la D84 part en direction de l'Ouest pour entrer tout de suite dans le vif du sujet.

Les gorges de la Scala di Santa Regina, taillées par le Golo qui prend sa source à la Paglia Orba, sont déjà assez étroites dans leur partie basse.
La route, taillée à flanc de montagne, serpente le long de la vallée, suivant le relief dessiné par la rivière. Vous trouverez quelques points de vue le long de la route pour admirer le paysage.
Les versants de la vallée sont verdoyants.

La Scala di Santa Regina
La Scala di Santa Regina
(© Kalysteo.com)

Après 3 kilomètres assez tranquilles, les choses changent. La route se rétrécie, les rochers à droite de la chaussée commencent à prendre de la place, tandis que le vide sur la gauche s'accentue. Vous venez d'entrer dans la section la plus impressionnante et magnifique de la Scala di Santa Regina.
La végétation est beaucoup moins présente, laissant apparaître le granite gris et ocre dans lequel le Golo se fraie un passage.

La Scala di Santa Regina
La Scala di Santa Regina
(© Kalysteo.com)

La route devient beaucoup plus sinueuse, passe entre les rochers de manière spectaculaire. À certains endroits, les parois sont tellement abruptes qu'il a fallu construire des ouvrages d'art pour faire passer la route.
Celle-ci dispose de quelques points de vue qui permettent de contempler ce formidable canyon.

Le clou du spectacle se situe au niveau des gorges de la Ruda. Les gorges de la Scala di Santa Regina sont extrêmement étroites, les falaises sont immenses, la route réalise un numéro d'équilibriste incroyable le long des parois, bien aidée par quelques ponts, comme le pont aux 5 arches. Profitez !

La Scala di Santa Regina
La Scala di Santa Regina
(© Kalysteo.com)

La route atteint ensuite la région du Niolo, marquée par deux barrages : le petit barrage de Corscia et l'impressionnant barrage de Calacuccia (72 mètres de haut, 265 mètres de long, 25 millions de m³).

Gorges de la Ruda

★★

Situées le long de la D84, les gorges de la Ruda offrent une parenthèse de fraîcheur et de verdure dans "l'enfer" minéral et désertique de la Scala di Santa Regina.

On accède au petit ruisseau de la Ruda juste après le pont à 5 arches. Vous trouverez un minuscule parking à droite, juste avant de franchir un autre pont.

De là, suivez le petit sentier qui monte le long des gorges de la Ruda. Après moins de 100 mètres, vous atteindrez le large sentier de la Scala di Santa Regina. Prenez à gauche. Au bout de 250 mètres, vous atteindrez le très joli pont d'Accia, qui enjambe la Ruda, et les fameux lacets du sentier qui grimpe jusqu'à Corscia.

Il suffit alors de descendre aux pieds du pont et de remonter un peu le cours d'eau pour découvrir de belles piscines naturelles, idéales pour la baignade et la détente.

Sentier de la Scala di Santa Regina

★★★
Sentier de la Scala di Santa Regina
Sentier de la Scala di Santa Regina
(© thriol)

Un autre moyen de découvrir les gorges est de parcourir le sentier historique de la Scala di Santa Regina.

Cette voie de communication et de transhumance, taillée dans la roche et jalonnée de nombreux ouvrages d'art (ponts et murs de soutien en pierre sèche) est un formidable témoignage du savoir-faire des habitants du Niolo.

Si à l'origine la voie reliait le Niolo à Corte, il ne reste aujourd'hui que la section Ouest d'ouverte et de praticable, longue de 5 kilomètres, entre Corscia et Funtana Vignente (le long de la D84).

Vous pouvez réaliser cette randonnée soit au départ de Corscia (départ de la mairie), soit au départ de Funtana Vignente, le long de la D84.
Le plus logique est de débuter la randonnée "par en bas", de Funtana Vignente, pour faire l'aller en montée et n'avoir que de la descente au retour. Malheureusement, les possibilités de parking à Funtana Vignente sont extrêmement restreintes (2 ou 3 voitures maximum), vous n'aurez peut-être pas le choix...

Si vous le pouvez, faites cette randonnée le matin, pour éviter les grosses chaleurs de l'après-midi et le Soleil écrasant (le sentier donne plein Sud, avec peu d'ombre le long du parcours).

Dès Funtana Vignente, à 500 mètres d'altitude, le sentier de la Scala di Santa Regina, balisé tout du long en violet et orange, grimpe sur les pentes du canyon et prend de la hauteur pour rapidement dominer la route et offrir de jolies vues sur le canyon et le Golo.

Après 1 kilomètre, vous atteindrez un joli point de vue sur la partie la plus escarpée de la Scala di Santa Regina, puis juste après, vous pourrez admirer la très belle cascade de Falconaia.

Continuez le sentier qui serpente le long des falaises, soutenu à certains endroits par des murets en pierre, et vous arriverez après 1 kilomètre aux gorges de la Ruda.
Le ruisseau est traversé via le magnifique pont d'Accia, à double arche. La Ruda est un endroit idéal pour faire une pause et profiter de ses eaux limpides. Ce sera une étape parfaite pour délasser vos jambes au retour !

Pont d'Accia
Pont d'Accia
(© Pierre Bona)

Du pont d'Accia, le sentier entame alors une impressionnante ascension de 100 mètres de dénivelé, grâce à une folle série de 17 lacets très serrés. Au sommet de cette côte, la vue sur la Scala di Santa Regina est tout simplement extraordinaire.

Après ces efforts, le sentier débouche sur le Niolo et le petit village de Corscia (810 mètres). Après être passé devant une aire de battage (aghja), rejoindrez le village et sa mairie. De là, le sentier décrit une petite boucle qui retrouve le chemin aller. Il ne vous reste plus qu'à retourner au point de départ via le même tracé, et profiter une deuxième fois du panorama à couper le souffle sur les gorges du Golo.

  • 11 kilomètres (boucle)
  • 4 heures
  • Moyen
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Mis à jour le 23 juin 2021

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