Désert des Agriates

Le Désert des Agriates n'est pas un désert de sable. Bien au contraire, une importante végétation est présente dans cette région située en bord de mer, entre la Balagne et le Cap Corse.

Il s'agit plutôt d'une région totalement inhabitée, où les températures peuvent être très élevées en plein été.

Le Désert des Agriates est surtout réputé pour ses magnifiques plages de sable fin, que l'on peut découvrir par bateau ou en suivant le sentier des Douaniers.

Désert des Agriates
Désert des Agriates
(© Kalysteo.com)
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Situation

Le Désert des Agriates couvre une zone de 16000 hectares à l'Ouest de Saint-Florent. Voir le plan de situation du Désert des Agriates.

La région n'est traversée que par une seule route : la D81, qui relie l'Île-Rousse et Saint-Florent. Cette route marque la limite Sud du Désert des Agriates.

Pistes

Deux pistes, praticables uniquement en 4x4 et en faisant attention, partent de cette route et rejoignent la Méditerranée à travers le désert.

La piste de Malfalcu part de Bocca di Vezzu et rejoint, après 13 kilomètres très difficiles, la plage de Ghignu.
La piste de Saleccia part de Casta. Longue de 12 kilomètres, elle est un peu moins compliquée que la précédente (certains tentent même de s'y aventurer en voiture de tourisme...) et permet de rejoindre la plage de Saleccia et la plage du Lodu.

Vous l'aurez compris : il est très compliqué de parcourir et visiter l'intérieur des terres du Désert des Agriates. Cela n'est pas un problème en soit, puisque le principal attrait du site est ses plages et son littoral, que l'on peut découvrir à pied ou en bateau.

À pied, vous pourrez rejoindre la plage du Lodu et la plage de Saleccia au départ de Saint-Florent en suivant le sentier des Douaniers qui longe le littoral (voir plus bas).

Bateau

En bateau, vous pourrez utiliser les liaisons maritimes assurées par Le Popeye, un bateau qui réalise des navettes entre Saint-Florent et la plage du Lodu.

En saison, les départs de Saint-Florent se font à peu près toutes les heures, dès 10h (9h en août) jusqu'à 15h.
Comptez 20 minutes de traversée pour rejoindre la plage du Lodu.
Les retours de la plage du Lodu s'étalent sur toute la journée, toutes les heures environ, jusqu'à 18h.

L'aller/retour coûte 20 euros (12 euros pour les enfants entre 2 et 10 ans).
Vous pouvez aussi n'acheter qu'un billet aller (si vous désirez revenir de la plage du Lodu à pied via le sentier des Douaniers) ou un retour (si vous comptez rejoindre la plage du Lodu à pied). Dans ce cas, la traversée ne coûte que 12 euros (8 euros pour les enfants).

Les réservations se font soit par téléphone, soit sur place, au port de Saint-Florent.

Temps de visite

Comptez une journée complète pour avoir un bon aperçu du Désert des Agriates : parcourir la D81 et se rendre sur les plages du Lodu et de Saleccia en bateau ou à pied à partir de Saint-Florent.

À voir, à faire

Désert des Agriates

★★
Le désert des Agriates, vu de la D81
Le désert des Agriates, vu de la D81
(© Kalysteo.com)

La portion de D81 reliant Montella à Saint-Florent offre de nombreux points de vue sur le Désert des Agriates.

Quelques petites zones de stationnement le long de la route ont été aménagées.

Vous aurez notamment une très belle vue sur le Monte Genova, l'un des points culminant du désert (427 mètres).

Le spectacle est encore plus beau au coucher du Soleil.

Plage du Lodu

★★★
Plage du Lodu
Plage du Lodu
(© Kalysteo.com)

La plage du Lodu (ou Lotu ou Loto) est connue pour être l'une des plus belles de la Corse.

Elle est accessible de deux manières différentes :

  • par la mer, en utilisant une navette au départ de Saint-Florent,
  • à pied, en empruntant le sentier des Douaniers (voir plus bas).

La plage du Lodu permet de profiter d'une eau d'un bleu intense, et d'une plage de sable y est blanc et fin, à partager avec les quelques vaches qui occupent les lieux...

Plage de Saleccia

★★★
Plage de la Saleccia
Plage de la Saleccia
(© Kalysteo.com)

Comme la plage du Lodu, la plage de Saleccia est magnifique, mais beaucoup plus grande.

Elle est accessible :

  • soit au départ de la plage du Lodu, par le sentier des Douaniers qui longe le littoral par la Pointe de Curza (comptez 45 minutes aller),
  • soit au départ de la plage du Lodu, par un sentier intérieur (raccourci) (comptez 30 minutes aller),
  • soit par une piste au départ de la D81 dans le petit village de Casta. Cette piste, longue de 12 kilomètres, n'est praticable qu'en véhicule tout terrain.

Tout comme sa voisine, l'environnement est magnifique, et la plage entourée de pins d'Alep.

Sentier des Douaniers

★★★
(© Kalysteo.com)

La portion du sentier des Douaniers qui traverse le Désert des Agriates permet de relier Saint-Florent aux plages du Lodu et de Saleccia, en longeant le littoral.

Le départ se fait de Saint-Florent. On longe la plage de la Roya et passe près du phare de Fornali. Vous aurez une vue magnifique sur le désert des Agriates, et passerez devant la très belle tour de la Mortella, à moitié détruite. Cette tour des plus photogéniques a été construite par les Génois dans la deuxième partie du 16ème siècle et est désormais inscrite aux Monuments Historiques.

Tour de la Mortella, vue du sentier des Douaniers
Tour de la Mortella, vue du sentier des Douaniers
(© Kalysteo.com)

Comptez 5 heures pour rejoindre la plage du Lodu. Le chemin ne présente aucune difficulté. Vous aurez parfois à traverser des cours d'eau, en vous mouillant jusqu'aux genoux. Attention tout de même à la chaleur et au Soleil, et emportez suffisamment d'eau avec vous. Il est conseillé de faire cette marche le matin, avec un départ le plus tôt possible.

Le retour à Saint-Florent se fait par le même sentier, mais il est conseillé d'emprunter une navette maritime (10 heures de marche aller-retour dans la journée, c'est beaucoup !). Dans ce cas, réservez votre place la veille ou le matin par téléphone.

  • 15 kilomètres (aller)
  • 5 heures
  • Moyen

Il est possible de continuer le chemin jusqu'à la plage de l'Ostriconi, près de l'Île-Rousse. Prévoir alors 2 ou 3 étapes :

  • Saint-Florent > Saleccia : 5h30,
  • Saleccia > Ghignu : 2h30,
  • Ghignu > Ostriconi : 6h30.
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Mis à jour le 06 janvier 2021

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